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El apoyo a los atletas americanos llega hasta en los peores momentos

El apoyo a los atletas americanos llega hasta en los peores momentos

El continente americano tuvo su peor presentación desde que el Taekwondo participa en los Juegos Olímpicos con solo dos medallas, la dorada de Estados Unidos y el bronce de Cuba, pero esto no fue motivo para que el reconocido empresario deportivo Rick Shin no esté junto a sus representantes dando esas palabras de apoyo en una continental actualmente acéfala.

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“El proceso de estar en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 fue un tanto más desafiante que en ediciones anteriores debido a la cantidad de restricciones debido al COVID y la delicada situación que vive WTPA”, le explicaba Shin a MASTKD.

“Estoy agradecido de haber superado los protocolos para poder estar en Japón y animar a mi familia de Pan Am. Como Secretario General de la WTPA, que ha pasado por muchos cambios, tanto agradables como difíciles, no me habría perdido la mayor celebración de nuestros atletas Panamericanos. Ya que el solo hecho de haber logrado llegar a los Juegos Olímpicos es un éxito que debemos celebrar con orgullo”, continuaba el dirigente oriundo de Portland, Oregón.

El apoyo a los atletas americanos llega hasta en los peores momentos

Conversando con nuestro medio y haciendo un análisis sobre la performance mostrada por los atletas americanos, Shin fue enfático: “Si bien estoy extremadamente orgulloso de la representación de nuestros atletas en los Juegos de Tokio 2020, es mi misión y mi objetivo personal, asegurar que los países panamericanos reciban mayor apoyo para el desarrollo de sus atletas en el futuro inmediato para asegurar actuaciones ganadoras en París 2024.”

Cuando le preguntamos cuál fue su sentimiento al presenciar estos Juegos Olímpicos tan especiales Rick Shin aseguró: “¡Fue un verdadero honor estar en Tokio, apoyando a nuestros atletas en el momento cúspide de nuestro deporte! Más allá del resultado, vivieron un momento único que muy pocas personas pueden tener la dicha de experimentar. Estoy muy orgulloso de cada uno de ellos.”

El apoyo a los atletas americanos llega hasta en los peores momentos

Parte de la solución

En la conversación con Master Shin se llegó a la conclusión que para que los atletas talentosos que tiene la región alcancen sus máximos estadíos, es necesario alinear y afinar todos los engranajes que van desde la parte política-administrativa sincronizados con la World Taekwondo, hasta el desarrollo de las fuerzas básicas y por supuesto brindar las herramientas necesarias para aquellos que ya se encuentran en el alto rendimiento.

“Realizar estrategias que en algún punto converjan con otras continentales que han alcanzado grandes resultados, potenciará los de nuestros atletas, por supuesto a través de las gestiones necesarias y adecuadas para que sea realista y realizable para todas las MNA de nuestro querido guerrero continente, con el firme objetivo de obtener un mayor desarrollo y por ende mayor cantidad de metales en las justas olímpicas”, expresó Master Shin a MASTKD.

El apoyo a los atletas americanos llega hasta en los peores momentos

El uniforme de Kwon, listo para rockear con las estrellas

El uniforme de Kwon, listo para rockear con las estrellas

De acuerdo con las directrices establecidas por la WT, varias empresas recibieron el reconocimiento de la Mundial para producir este uniforme para los Juegos Olímpicos, así como para otras competiciones de Taekwondo de alto nivel como el Grand Prix.

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El modelo de uniforme de competencia de la marca alemana se llama “Tokio” y se caracteriza por un talle cómodo pero no demasiado ajustado, se fabrica en Europa y ya está disponible para el público en cantidades limitadas. El uniforme puede adquirirse en kwon.com. Los residentes en Estados Unidos podrán pedir el uniforme en kwonusa.com a partir de finales de julio.

Materiales

Chaqueta: 95% poliéster 5% elastano.
Pantalones: 90% poliéster 10% elastano.

Cuenta con un material funcional transpirable

GEORG STREIF (seleccionador nacional alemán, medallista olímpico): “el nuevo uniforme olímpico de Kwon es cómodo para vestir y permite una total libertad de movimientos durante el pateo. El material es cómodo”.

El uniforme es cómodo y tiene un aspecto elegante, pero no demasiado ajustado. Permite una excelente libertad de movimientos.

ELA AYDIN (10 veces campeona nacional de Alemania): “El nuevo uniforme de kwon -Tokyo- resulta muy cómodo y ligero al utilizarlo. El nuevo ajuste ceñido subraya el físico y el aspecto atlético de los deportistas de taekwondo”.

La historia

La marca Kwon fue fundada en 1980 en Alemania por un profesor de taekwondo alemán, y su origen está en el taekwondo. Es la marca reconocida más antigua de WT y fue una de las primeras empresas en recibir y obtener un reconocimiento de la WT para productos de taekwondo en la época en que se introdujo el reconocimiento por parte de la Mundial. KWON es una marca reconocida por WT desde el primer momento en que La Mundial estableció esta modalidad para la distribución y venta de productos de Taekwondo.

La marca Kwon pertenece a Kwon KG, que también cuenta con otras marcas para otros deportes como “Danrho” para el Judo, “Fightmature” para MMA o “K.P.B. Kwon Professional Boxing”- para el Boxeo.

La Kwon KG está dirigida por profesionales de los negocios que tienen formación en artes marciales como el Taekwondo, Kickboxing y Karate.

The Kwon KG tiene una empresa filial en Qingdao, China, así como una empresa filial en GrandRapids, Michigan, Estados Unidos.

Óscar Salazar: “No regreso a México si no se va la actual Federación de Taekwondo”

Óscar Salazar:

“Sí me gustaría volver a México, pero ahorita no, gracias. La situación con la actual federación no es la mejor y no va a mejorar, tendría que salir esta federación, y en este caso o por lo menos dedicarme un año a mí y a mi familia, continuar con el trabajo porque vienen cosas importantes”, aseguró.

Salazar obtuvo el tercer lugar en Tokio 2020 como entrenador de la egipcia Hedaya Malak, en la categoría de -67 kgs.

También, en la rama varonil, el país africano conquistó el bronce dentro de la categoría de -80 kgs. Seif Eissa venció en tres rondas al noruego Richard Ordemann, con una puntuación de 12 por cuatro.

El entrenador de taekwondo profundizó sobre cuáles fueron las causas que lo orillaron a tomar la oferta por la delegación de Egipto.

“Aquí es donde se aprovechan del trabajo de uno, tú los trabajas, tú los haces y estás haciéndolos crecer, yo quiero ser el que termine la obra, no mal intencionado, sin decir: ‘yo soy él…’ pero realmente es donde veo que nunca iba a poder crecer, mientras que las condiciones siguieran así, no iba a crecer”, señaló.

Óscar Salazar: "No regreso a México si no se va la actual Federación de Taekwondo"

“Mientras a mí me movían que era el entrenador de eso y el entrenador del otro, yo era el entrenador de todo lo de abajo para hacerlos crecer y los de arriba son los que tienen los reflectores, por lo que ya que eran alguien, ahora si ya soy tu coach, eso es lo que no me gustó, obviamente hablé con la federación y no pasaba nada”, agregó.

Ante los resultados obtenidos con el Briseida Acosta y Carlos Sansores, quienes fueron eliminados en la primera fase, Óscar Salazar envió un mensaje para el Taekwondo mexicano.

“Que no se desesperen por los resultados, esto no va cambiar, la emoción y lo que Taekwondo es en México, a lo mejor si cambian los apoyos, pero de pronto es bueno tener un coscorrón, el Taekwondo va a seguir teniendo resultados, eso es un hecho y un descalabro es solo eso, un impulso para tener mejores resultados”, concluyó.

Fuente: ESPN

KPNP lanza nuevo uniforme de competición

World Taekwondo (WT) eligió el uniforme de competición en lugar del Dobok (uniforme tradicional) para lucir en los Juegos Olímpicos. Por lo tanto, todos los atletas de taekwondo citados para las justas debieron portarlo.

La WT lanzó el uniforme de competición por primera vez en la historia para el Grand Prix de Moscú 2019, donde fue evaluado positivamente por un Comité Ad-Hoc, que le dio luz verde para las justas olímpicas de verano.

El uniforme de competencia pretende mejorar las prestaciones atléticas añadiendo diferentes elementos funcionales, como facilitar el movimiento de los atletas. Siendo el continuo deseo de WT, el presentar el taekwondo como algo más atractivo para los medios de comunicación y el público.

El uniforme de competencia de KPNP que se presentó en los Juegos Olímpicos tiene nuevos materiales, que tienen un sistema de enfriamiento rápido, absorción, secado, etc. que no se utilizaban en el Dobok tradicional.

Un representante del KPNP declaró acerca de las características: “Aplicamos un diseño especial para cada parte con líneas de costura que se acomodan para un ajuste cómodo, y también incluímos el equipo de protección en él, que lleva el movimiento de los atletas a otro nivel”.

En el Grand Prix final de Moscú 2019, los atletas representantes de Rusia, Corea, Gabón y Canadá tuvieron una actuación sobresaliente mientras llevaban el uniforme de competición del KPNP. Incluso los atletas que inicialmente expresaron su falta de voluntad para vestirlo, hicieron comentarios positivos sobre la funcionalidad después de probárselo: “el uniforme es ligero y cómodo”.

Los atletas que compitieron en los Juegos Olímpicos de Tokio con el uniforme de competición del KPNP fueron Wei-Ting Liu en -80kg masculino, Yu-jen Huang en -68kg masculino, Chia-Ling Lo en -57kg femenino, y Poya Su en -49kg femenino de Taiwán; Saleh Elsharabaty en -80kg masculino y Julyana Al-Sadeq en -67kg femenino de Jordania; Abishag Semberg en -49kg femenino de Israel; y Kurt Bryan Barbosa en -58kg masculino de Filipinas.

KPNP is ready for Tokyo Olympics with a brand-new competition uniform

En los Juegos Paralímpicos que tendrán lugar justo después de la finalización de los Juegos Olímpicos de Verano, Allain Keanu Genapin, de Filipinas, competirá en la modalidad de sparring K44 (un tipo de discapacidad de un brazo con parálisis o amputación por debajo del codo), en -75kg masculino, vistiendo el uniforme de competición del KPNP.

Corea obtuvo su peor puesto Olímpico oficial en Taekwondo

Corea obtuvo su peor puesto Olímpico oficial en Taekwondo

La delegación surcoreana de Taekwondo estaba integrada con competidores de -49kg, -57kg, -58kg, -68kg, +67kg y +80kg; donde solo el -58, Jun Jang, y la +67kg lograron podio.

En Sidney 2000, Corea fue campeona absoluta del medallero. En aquella ocasión logró tres oros y una plata.

Para Atenas 2004, el equipo surcoreano cazó dos oros y dos bronces, quedando subcampeona del evento de Taekwondo.

Corea obtuvo su peor puesto Olímpico oficial en Taekwondo

Para Beijing 2008, Corea volvió a campeonizar con cuatro oros y para Londres 2012 descendió hasta el tercer lugar con un oro y una plata.

En Río 2016, volvió a la cima del primer lugar absoluto de Taekwondo, con cinco metales. Dos dorados y tres de bronce.

Pero en Tokyo 2020 ha registrado un descalabro de resultados sin precedentes: Corea del Sur se dejó el noveno lugar, con una plata y un bronce.

Corea obtuvo su peor puesto Olímpico oficial en Taekwondo

Este registro no es su única primera vez, también es la primera ocasión en que Corea se va de unos Juegos Olímpicos oficiales de Taekwondo sin una medalla de oro.

Leyendas como Dae Hoon Lee o la bicampeona mundial Jae-Young Sim son tan solo dos de los referentes coreanos que salieron de jApón sin la gloria de una presea olímpica.

ROC and Serbia Capture Last Taekwondo Golds of Tokyo 2020

The silver in the M+80kg went to Dejan Georgievski of North Macedonia – the country’s first ever Olympic silver medal – while silver in the W+67kg was won by South Korea’s Dabin Lee. Bronzes went to South Korea’s Kyo Don In and Cuba’s Rafael Yunier Alba Castillo in the M+80, and to France’s Althea Laurin and Great Britain’s Bianca Walkden in the W+67kg.

Mandic’s medal was especially remarkable. Her win at Tokyo 2020 mirrored her feat nine years previously, when she had grabbed gold at London 2012.

Just before the medal matches, the day’s showcase, a Mixed Gender Team competition, pitted Iran against China. The winner – after a battle of the nations – was China, with a score of 41 to Iran’s 22.

Complete Results

M+80kg

This final pitted ROC’s top-seeded 2019 World Champion Larin against North Macedonia’s 14th seed Dejan Georgievski – a relative unknown who has never won a major tournament.

Larin was chasing ROC’s second gold, after his team mate Maksim Khramtcov’s victory on Day 3.

As the game got underway, after a fast start, both players settled down and the first point went to Larin as his opponent was penalized for grabbing. The ROC fighter doubled his points with a punch, and Round 1 ended 2-0.

As the second round got underway, Georgievski reached out with an almost lazy looking kick to the torso for two points – and suddenly it was game on. In a flurry, Larin scored to the head and body going to seven, but the Macedonian returned fire to the body, raising his tally to four. Larin started to take advantage of his long leg length, but his opponent was not overawed. Round 2 ended 9-7 to Larin.

Round 3 would be the decider. At close quarters, both fighters tried to drop the ax in the clinch. Neither landed. Then the finest blow of the evening – a textbook round kick to the head from Larin – caught Georgievski by surprise.

Larin had now acquired his target, and landed to the body. As the match counted down, Georgievski started spinning, but Larin was too canny to lose at this late stage, and the final buzzer went with the game at 15-9.

The ROC player exulted with an arms-outstretched victory scream. He was then wrestled to the mats by his delighted coach.

Bronzes were won by Kyo-don In of South Korea and Cuba’s Rafael Yunier Alba Castillo.

W+67kg

The final pitted London 2012 gold medalist and third seed Milica Mandic of Serbia against fifth-seeded 2019 World Champion Dabin Lee of South Korea. Lee had earlier fought a semi-final against Team GB’s Bianca Walkden – possibly the most dramatic match of the Tokyo 2020 competition – which she won by one point in the last three seconds.

As battle commenced, Mandic looked stronger, Lee livelier. The Serb opened the scoring with a head kick, then added two more points with a body kick, ending Round 1 on five points to Lee’s nil.

In Round 2, a fall by the Serb – protested by IVR, to no avail – gave Lee one point.  Lee raised her work rate, started attacking forward and landed to the trunk – but fell. A Korean IVR failed. Score: 6-3. Lee attacked forward with a round-side kick combination but failed to connect. The board ended Round 2 at 6-3 to Mandic.

As the final round kicked off, a punch by Lee lifted her points to four, then she landed body kick. It was now 6-6 with 40 seconds left on the clock. Mandic now showed her professionalism. A punch by the Serb put her one point up – then she sealed the deal with a body kick, and a tumble by Lee. Lee‘s last second surge had succeeded against Walkden, but failed against Mandic and the scoreboard ended 10-7.

Mandic was joined by her coach, Dragan Jovic on the field of play, and the two ran around the mats, flag in hand. Nine years after London, Mandic had done it again.

Bronzes were won by a delighted-looking Althea Laurin of France and GB’s Walkden.

And those results bring the curtain down on Taekwondo in Tokyo 2020. See you in Paris 2024!

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Con tan solo 17 años Adriana le mostró al mundo de lo que la juventud es capaz, nada ha sido suerte, solo entrenamiento, tanto mental como físico, algo que vienen desarrollando desde hace ya unos años junto a su entrenador Jesús Ramal.

Sin duda ha dado grandes resultados, palpables y evidentes, ¿pero como lo han logrado? Aquí te lo contamos.

El trabajo de la parte mental

Jesús Ramal sabia de lo que cada uno de sus alumnos y practicantes eran capaces de hacer físicamente, sin embargo sentía que algo le faltaba y eso era el entrenarlos en otros niveles como el nivel mental, emocional, psicológico. No fue de un día a otro, tuvo que leer varios libros, investigar y fue asesorado por un equipo multidisciplinario donde el mismo ponía primero en práctica las herramientas en psicología, neurociencia aplicada al deporte y coaching deportivo, para adaptarlas a nuestro deporte, para después transmitirlas.

En entrevista con Laura Roca, psicóloga del deporte, para MASTKD, después de obtener la medalla olímpica de plata en Tokyo, Jesus Ramal nos comenta: “No soy un psicólogo, como tú, soy un entrenador sin embargo soy consciente que:

“LA PARTE MENTAL ES UN 100% PORQUE ES AHÍ DONDE NACE TODO”

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Autoconfianza

Imagínate estar en los zapatos de Adriana, que te pongan al frente a las más experimentadas como la China Wu JingYu de 34 años, son 17 años de diferencia, 2 medallas olímpicas, múltiples medallas, campeonatos, etc. Cualquiera se achicaría con esos antecedentes, ¡Adriana No!, esto porque se nota que ha trabajado el creer en ella misma, respetar al adversario sin embargo no hacerse menos por esto.

La seguridad de confiar en el trabajo que ha venido realizando junto a su entrenador, recordar frases dichas por su entrenador, estar presente en ese momento, aplicar todo lo que ha venido entrenando y ponerlo en práctica.

Es fundamental el reconocimiento social, hacerles saber cuándo hacen las cosas bien, eso queda grabado en su memoria, hacerles saber que pueden, aplaudirles en los entrenamientos, refuerzos positivos que los empoderen y generen confianza en ellos mismos” menciona el entrenador.

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Disfrutar lo que hace

La personalidad que refleja desde que pisa el tatami, con esa sonrisa, viviendo el momento, está yendo a hacer lo que más ama y al más alto nivel.

Lograr el disfrute en los atletas en gran parte viene por la motivación que puede promover el entrenador, en el caso de Adriana es así, su entrenador se encarga en cada entrenamiento a lo largo de todos estos años que sea placentero, atrayente, pero retador a la vez.

“EL ATLETA ES UN SER HUMANO, CUANDO LOGRAMOS QUE DISFRUTE LO QUE HACE, TODO ES MÁS FÁCIL, ABRIMOS MEJORES CANALES DE APRENDIZAJE Y SU RENDIMIENTO SE ELEVA.” Jesús Ramal.

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Planificación

Llevar adelante una planificación debe incluir no solo al entrenador y al equipo multidisciplinario sino también al atleta, ya que necesitan coordinar juntos diversos aspectos.

“Planificamos todo juntos ya que hasta las fechas deben ser aprobadas por ambos, de otro modo estaría generando estrés en el atleta. Cuando Adriana tiene cerca exámenes, no suelo presionarla con entrenamientos técnico-táctico complejos, esto podría repercutir en su desempeño y generar fatiga a nivel cognitivo. Por el contrario planificamos entrenamientos que involucren otros aspectos y no le provoquen agotamiento mental”, señala Ramal.

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Mindfulness

Ejercicios de meditación que pueden ayudar en momentos de ansiedad, estrés, mejorar el enfoque, atención, concentración en el presente, manejar la presión, etc.  

Si eres de los que analiza los combates, también tienes que poner atención en que hace el atleta en los momentos de descanso entre rounds, habrás percibido que en varios de los combates de Adriana, ella cierra los ojos, pero porque o para que lo hace?

“Una de las razones es que a través de ejercicios de mindfulness practicados en los entrenamientos, se logra la reducción de la frecuencia cardíaca a través de una respiración consciente, para evitar la aparición de fatiga en el cuerpo y así rendir mejor, además de poder gestionar mejor las emociones del momento, entre otros beneficios”, alude Jesús Ramal.

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Ir por todo

Solemos decir que a donde vayamos ganamos experiencia y es cierto, sin embargo si estás bien preparado y confías en tu trabajo, acompañado de la osadía que mostraron los jóvenes atletas en estos juegos olímpicos, eso no basta.

Adriana iba por todo, se visualizaba en el podio, creía en ella y en el trabajo en equipo, esta consiente de lo conseguido, sin embargo el oro quedo a un punto con la tailandesa Panipak Wongpattanakit por un ajustado 11-10 en los últimos 10 segundos y acabó desconsolada porque sabe que puedo ser ella. Al mismo tiempo es capaz de reconocer su error, ser autocritica y no desmerecer a su rival, es más hasta halagar su buen combate y decir con determinación “lo volveré a intentar el 2024” parte de la filosofía de su club Hankuk es decir “A LA QUE SIGUE”

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Para finalizar

Como amante del Taekwondo y psicóloga del deporte concluyo. La disciplina que tiene Adriana, la pasión por lo que hace, la dedicación y el entrenamiento físico y mental que realiza junto a su entrenador y todo su equipo, los han llevado a donde están, no hay secretos.

Sin embargo hago cuestión de visibilizar el trabajo de la parte mental y desmitificar todo lo que rodea la parte psicológica nos muestra su verdadera importancia, para lograr mejores objetivos y debe ser prioridad dentro de cada escuela de Taekwondo, no solo en la parte competitiva sino en todos los aspectos, ya que antes de cualquier cosa, trabajamos con seres humanos y desarrollar estas herramientas influyen de manera positiva en el progreso de las personas en todos los ámbitos, no olvidemos que el Taekwondo es una forma de vida.

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

“Adriana y Jesús son una medalla de plata, con un ejemplo que vale oro.” Laura Roca.

Adriana Cerezo y Jesús Ramal son la evidencia que lo mental hace la diferencia

Tokyo 2020 Olympic Games – TAEKWONDO

Cambios en la ceremonia de entrega de medallas de los Juegos Olímpicos

Women -49 Kg.
1) Panipak WONGPATTANAKIT (THA)

2) Adriana CEREZO IGLESIAS (ESP)
3) Abishag SEMBERG (ISR)
3) Tijana BOGDANOVIC (SRB)

mT_Podium_Tokyo2020_Taekwondo W49KG

Men -58 Kg.
1) Vito DELL’AQUILA (ITA)

2) Mohamed Khalil JENDOUBI (TUN)
3) Jun JANG (KOR)
3) Mikhail ARTAMONOV (ROC)

mT_Podium_Tokyo2020_Taekwondo M58KG

Women -57 Kg.
1) Anastasija ZOLOTIC (USA)

2) Tatiana MININA (ROC)
3) Chia-Ling LO (TPE)
3) Hatice Kubra ILGUN (TUR)

Men -68 Kg.
1) Ulugbek RASHITOV (UZB)

2) Bradly SINDEN (GBR)
3) Shuai ZHAO (CHN)
3) Hakan RECBER (TUR)

Women -67 Kg.
1) Matea JELIC (CRO)

2) Lauren WILLIAMS (GBR)
3) Ruth GBAGBI (CIV)
3) Hedaya MALAK (EGY)

Men -80 Kg.
1) Maksim KHRAMTCOV (ROC)

2) Saleh ELSHARABATY (JOR)
3) Toni KANAET (CRO)
3) Seif EISSA (EGY)

Women +67 Kg.
1) Milica MANDIC (SRB)

2) Dabin LEE (KOR)
3) Althea LAURIN (FRA)
3) Bianca WALKDEN (GBR)

Men +80 Kg.
1) Vladislav LARIN (ROC)

2) Dejan GEORGIEVSKI (MKD)
3) Rafael Yunier ALBA CASTILLO (CUB)
3) Kyo Don IN (KOR)

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Croatia and ROC Strike First-Ever Taekwondo Olympic Golds

For both athletes they made history as the first athletes from their countries to have won gold in Olympic Taekwondo.

The silver in the W-67kg went to Great Britain’s Lauren Williams while silver in the M-80kg was won by Jordan’s Saleh Elsharabaty. Bronzes went to Cote d’Ivoire’s Ruth Gbagbi and Egypt’s Hedaya Wahba in the W-67kg, and to Croatia’s Toni Kanaet and Egypt’s Seif Eissa in the M-80kg.

COMPLETE RESULTS

Some stability returned to the competition at the Makuhari Messe Hall in Chiba, a suburb of Tokyo after the shock surprises of Day 2. Yesterday, both golds were won by teenagers who were both new entrants to the senior division, but all fighters in the finals today were well established names on the circuit.

Even so, there had been some shock exits in the earlier rounds.

Defending Olympic gold medalist in the M-80kg category, Cheick Sallah Cisse of Cote d’Ivoire, went out in his first fight. His team mate and Rio bronze medalist, Ruth Gbagbi, a favorite for gold in Tokyo, lost her chance for a place in the final after losing a scorching semi-final match against Team GB’s Lauren Williams, but went through to the bronze matches.

W-67kg

The final pitted Croatia’s Jelic against GB’s Williams. This would be a clash of styles: the tactical craft of Jelic against the all-out assault of Williams.

The first round started with the Croatian clearly working to a game plan: fighting forward against the always offensive Williams, putting her on the back foot and picking up the first point courtesy of a fall from the Brit. But Williams returned fire to the head, and the score seesawed.  Round 1 ended 5-4 to the Brit.

As the second round got going, both landed head kicks in swift succession, and an IVR from Croatia was rejected. Jelic landed an out-of-nowhere head kick to take the lead 10-9, but Williams equalized almost immediately with a punch, and Round 2 ended 10-10.

The final rounded stared messily as both athletes, fighting hard, charged into each other and clinched; the score rose to 13-13. It was rough stuff: Jelic visited the mats on the business end of a Williams side kick. An IVR request from the British coach was rejected. Thirteen seconds remained on the clock, but Williams was three points ahead as play resumed.

Jelic timed her last-second offensive to perfection. The Croat landed a head kick – then another – that dropped Williams to the mats. An unbelieving Williams surged forward in the last three seconds in a desperate counterattack – but it was too late.

The match ended 25-22, with the gold for Jelic, and silver – the second consecutive silver for GB in this competition – for Williams.

Bronzes were won by Cote d’Ivoire’s Gbagbi and Hedaya Wahab of Egypt. Coincidentally, both fighters had previously won bronzes in Rio (albeit, the Egyptian had been fighting in a different weight category).

M-80kg

Jordan’s Saleh Elsharabaty faced ROC’s Maksim Khramtcov in the final of this popular category. This, too, would be a clash of styles: the technically brilliant Jordanian against the unorthodox and highly dexterous man from ROC.

As Round 1 got underway, both looked well matched in physique and height. Battle commenced with both fighters duelling with long-range head kicks in the center of the mats – good, clean play.  The ROC fighter landed the first kick to the trunk for two, then switched up to the head to go five points up.

All the time, the Jordanian had very vocal support from the considerable contingent of Arab athletes and officials in the venue, but the first round ended 5-0 to Khramtcov.

In the second round, the ROC player pressed his attack putting Elsharabaty on the back leg.  As the round counted down, the Jordanian, despite his high work rate, had not put a point on the board, and looked frustrated. Khramtcov keep the pressure on, keeping the Jordanian off balance; only a fall from the ROC fighter granted Elsharabaty his first point. Round 2 ended 7-1.

In Round 3, Khramtcov kept his leg flying – then the Jordanian finally found the range, landing a spinning heal kick to the head and the score was closer – 6-8.  Suddenly, there was everything to play for, but the move only shoved Khramtcov into yet higher gear. He landed his from-in-close head kick and then lifted the board higher and higher, his radar fully locked on and his leg striking from every angle.

Even as he raised his score to 14, then 16, and onward, the ROC fighter did not relax the pressure until the very final seconds when a broad grin split Khramtcov’s face – and the battle ended 20-9.

Both fighters laughed and embraced at the conclusion of play – clearly there was no ill will.

And indeed, Elsharabaty had much to laugh about. He had given Jordan only its second ever Olympic medal in any discipline, after his trailblazing predecessor Ahmad Abughaush had broken the ice with gold in Rio.

The fourth and last day of the competition at the Makuhari Messe Hall in Chiba, a suburb of Tokyo, takes place tomorrow.

Bronzes were won by Croatia’s Toni Kanaet and Egypt’s Seif Eissa.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

Zolotic became the first American woman to win a gold in Olympic taekwondo and Rashitov is the first Uzbek to win an Olympic medal of any colour in the sport.

The silver in the W-57kg went to ROC’s Tatiana Minina while silver in the M-68kg was taken by Great Britain’s Bradly Sinden. Bronzes went to Chinese Taipei’s Chia-Ling Lo and Turkey’s Hatice Kubra Ilgun in the W-57kg, and to Turkey’s Hakan Recber and China’s Shuai Zhao in the M-68kg.

The finals capped a day of shock surprises at the Makuhari Messe Hall A in Chiba. Earlier, double gold medalist Jade Jones of Great Britain had been knocked out of the competition in her first match; so, too, had widely fancied Korean superfighter Dae-hoon Lee.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

Their appearances in the finals had been widely anticipated. It was not to be.

Just prior to the medal matches, a showcase was held: The second day of the Mixed-Gender Team Competition. In this rollicking format, China took on ROC, winning a close battle, 39-36.

And IOC President Thomas Bach visited the Taekwondo competition for the second consecutive day; no doubt to cheer for Refugee Taekwondo Athlete Kimia Alizadeh Zenoorin, the first EOR athlete to compete in the medal rounds at Tokyo 2020.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

Alizadeh Zenoorin had generated coverage in  major global media as she put in some superb performances during a tough series of matches earlier the day – including taking out defending champion Jones. However, she finally lost in her bronze match.

Remarkably, out of the four fighters who strode onto the field of play for the gold medal matches, only one was an established player on the elite circuit; the other three are all relatively new faces.

W-57kg

The final pitted seventh-seed Zolotic of Team USA – whose biggest achievement in the senior division prior to today was two Grand Prix bronzes – against fifth-seed Tatiana Minina of ROC, a silver medalist at the 2017 World Championships.

The ROC player drew first blood, opening the scoring with a long-range round kind for three points – but the American swiftly hit back to the trunk. In a flurry the scores rose for both players and equalized at 7-7. Then Zolotic landed another head kick – the slap of impact on the head protector resounded round the stadium  and the first round ended 12-10 to the American.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

Round 2 got underway, with both players firing high, arcing kicks in some very clean, long-range taekwondo. The match varied between a war of nerves in the center of the mats, with some yelling, then fast slurries of action. Round 2 ended 14-13 to Zolotic.

The final round saw the American fighter turn up the pressure and the scoring; the ref had little to do as the fighting took place at range, as both athletes gave their kicks full play. As the round proceeded, Zolotic went into top gear and the shorter ROC athlete looked increasingly frustrated. There was some ferocious play in the final seconds, but the winner was clear.

A technically excellent bout ended 25-17 to the American making her the first American to win Olympic gold in taekwondo.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

Bronzes went to Chia-ling Lo of Chinese Taipei and Hatice Kubra Ilgun of Turkey.

M-68kg

In the last match of the day, Great Britain’s World Champion and two seed Bradly Sinden came out looking serious, while Uzbekistan’s 17th seed Ulugbek Rashitov – who had been delighting the crowd all day with his high and spinning kicks, but whose biggest win prior to today was gold at the 2019 World Military Games – looked fresh and relaxed.

The Uzbek opened the scoring with a punch as Sinden tried to land to the head from the clinch – but the Brit returned fire with trunk kicks, going four up, while the Uzbek landed another punch. Action heated up: Sinden’s kicks were hitting – then suddenly, in the best play of the game so far, Rashitov landed two head shots within seconds of each other and Round 2 ended 13-8 to the Uzbek.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

The second round saw continued intensity. Sinden ran Rashitov off the area, but the Uzbek was highly accurate with his kicks, moving his score north. Sinden lost a gamjeon for grabbing, and his technique was starting to look ragged – then he landed a head kick from the clinch, putting him back in the game. Round 2 ended 18-14 to Rashitov.

The match could go either way in the third – and indeed, in continual action, the score equalized at 19-19 The drama rose a notch as the Uzbek coach called an IVR. Rejected.

As action recommenced, Sinden landed twice to the body, drawing ahead, 23-19. Rashitov fired back, with head kicks and a flurry of strikes, taking the board to 26-25. But as the final seconds counted down, it was Sinden who drew ahead just when he needed to. It looked like gold for GB, but with just 10 seconds on the clock, Rashitov landed a spinning back kick and that was the decisive blow. The match ended 34-29.

A superb win for Rashitov and agony for Sinden – who, like his team mate Lutalo Muhammad at Rio 2016, lost the game in the final moment.

USA and Uzbekistan Capture Golds on Day 2 of Tokyo 2020

Bronzes went to Hakan Recber of Turkey – who is coached by Turkish taekwondo legend and London 2012 gold medalist Servet Tazegul – and Shuai Zhao of China.